지구에서 가장 돈 잘버는 쥐, 미키마우스 탄생이야기

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지구에서 가장 돈 잘버는 쥐, 월트디즈니의 미키마우스 탄생이야기

월트디즈니의 미키마우스는 본래 토끼였다?

스물 일곱 살의 월트 디즈니(Walt Disney 1910~1966) 는 검은 토끼 오스왈드를 주인공으로 내세운 ’행운의 토끼 오스왈드(Oswald the Lucky Rabbit)’의 제작으로 큰 인기를 얻게됩니다.

디즈니의 오스왈드
미키마우스의 초기 캐릭터인 오스왈드
월트 디즈니와 미키마우스
월트 디즈니와 미키마우스

개봉되자마자 할리우드의 격찬을 받으며 후속 편 제작 요청이 이어졌고, 디즈니는 오스왈드로 금방이라도 부와 명예를 손에 쥘 것이라고 생각했죠.

작화 작업중인 월트 디즈니
작화 작업중인 월트 디즈니

그러나 현실을 냉정했습니다. 오스왈드의 캐릭터의 저작권이 계약상 작가가 아닌 제작사인 유니버셜 영화사의 소유로 넘어갔기 때문입니다.

처음으로 등장한 미키마우스 디자인
처음으로 등장한 미키마우스 디자인
처음으로 등장한 미키마우스 디자인
처음으로 등장한 미키마우스 디자인

그러나 형 로이의 도움으로, 오스왈드를 대신할 새로운 캐릭터를 구상하기 시작했습니다. 미키 마우스의 탄생에 대해 ’월트 디즈니가 집에서 먹이를 찾아 다니는 생쥐를 보고 미키 마우스를 고안했다’는 이야기도 있지만 이는 사실과 다릅니다.

미키마우스와 오스왈드
미키마우스와 오스왈드

월트 디즈니는 쥐를 모티브로 한 새로운 캐릭터에 대한 아이디어를 동업자이자 애니메이터였던 아이웍스에게 넘겼고, 그는 오스왈드를 기초로 `귀여운 생쥐’, 우리가 현재까지 알고있는 미키마우스를 디자인합니다.1928년 미국 애니메이션 역사상 가장 위대하고 유명하며 전 세계 어린이들의 친구인 미키 마우스가 탄생한 순간입니다.

디즈니는 원래 이 생쥐를 `모티머(Mortimer)’라 부르려 했지만,`미키 마우스’라는 이름을 선택했습니다.

미키 마우스의 데뷔작 <증기선 윌리 Steamboat Willie>
미키 마우스의 데뷔작 <증기선 윌리 Steamboat Willie>

미키 마우스의 데뷔작은 1928년 개봉한 유선 애니메이션 `증기선 윌리(Steamboat Willie)입니다. 이 작품이 엄청난 성공을 거두면서 미키 마우스는 명실상부한 디즈니의`스타’로 부상했죠.

미키바우스의 변화 과정
미키바우스의 변화 과정

우리가 지금 알고있는 미키마우스와는 다르게, 초창기 미키 마우스는 성격이 급하고 폭력적이어서, 영화를 본 아이들의 부모들로부터 항의를 받을정도였다고 합니다. 이후 지금의 성격으로 바뀌게 되었는데요. 미키 마우스는 10년간 100여 편의 작품에 출연할 만큼 높은 인기를 누리게 됩니다.

1930년 당시 미키 마우스에 필적할 만한 세계적인 영화 스타는 찰리 채플린이 유일하게 꼽힐 정도라고 하니 그 인기가 어마어마했지요.

월트디즈니 로고 속 미키마우스
월트디즈니 로고 속 미키마우스

사실 미키 마우스는 할리우드와 전 세계의 대 스타이자, 디즈니 기술 혁신의 상징으로 평가받았습니다.1932년에는 디즈니에게 아카데미상의 영예도 안겨줬습니다.

하지만 ’도널드 덕’과 ’로저 래빗’ 등 새로운 캐릭터들이 줄줄이 등장하면서 1940년대 중반부터는 미키의 인기가 조금씩 사그라졌고, 21세기에 들어서는 미키 마우스를 모르는 어린이들도 적지 않아 `구닥다리 캐릭터’ 취급을 받기도 했다고 합니다.

미키마우스 MP3 디자인
미키마우스 MP3 디자인

그러나 지금 미키 마우스는 전세계적으로 여전히 가장 사랑 받는 캐릭터입니다. 미키 마우스의 얼굴을 본뜬 MP3 플레이어나, 핸드폰, 탁상 시계, 토스트기 등이 인기를 끌고 있으며, 미키 마우스가 등장하는 컴퓨터 게임과 교육용 DVD, 티셔츠나 인형 등도 인기를 얻고 있습니다.

오늘날 미키는 세계에서 가장 돈 잘 버는 쥐로써 디즈니의 무한한 사랑을 받고 있습니다. 그리고 여전히 월트디즈니사의 상징이죠. 디즈니사의 대변인은 ’우리에게 미키 마우스는 영원한 자산이다.’ 라고 말하기도 했답니다.